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Elgin Cathedral

Elgin Cathedral

Die Kathedrale von Elgin, in früheren Jahrhunderten auch als „Licht des Nordens“ bekannt, galt einstmals als prächtigste schottische Kathedrale überhaupt. Heute ist sie nur noch eine Ruine – wenn auch eine beeindruckende – die noch immer die längst vergangenen Spuren der einstigen Pracht erkennen lässt.Das fruchtbare Küstengebiet, in dem die Stadt Elgin gelegen ist, lud viele Jahrhunderte lang zu Invasionen ein. So litt die Kathedrale auf der einen Seite zwar unter dem immer wiederkehrenden Verwüstungen, profitierte aber auf der anderen Seite davon, dass immer wieder ein Wiederaufbau vorgenommen wurde, der sie nach  jedem weiteren  Mal noch schöner und ausdrucksstärker aussehen ließ.

Nachdem der Bischofssitz im frühen 13. Jahrhundert von Moray nach Elgin verlegt worden war, begann man im Jahr 1224 mit dem Bau einer Kathedrale. Doch noch vor ihrer Vollendung, wurde die Kirche 1270 durch ein Feuer stark in Mitleidenschaft gezogen. Die damit einhergehenden Ausbesserungsarbeiten wurden erst zu Beginn des 14. Jahrhunderts fertiggestellt. Dies war auch die Zeit in der die Kathedrale vollendet wurde. Im Jahr 1390 rächte sich Alexander Stuart, dem man den Beinamen „Wolf of Badennoch“ verpasst hatte für seine Exkommunikation durch den Bischof von Moray, in dem er Elgin Cathedral komplett dem Erdboden gleich machte.
Schon kurz danach begann man mit dem Wiederaufbau. Aus dieser Zeit stammte auch ein zentraler Turm. Dieser stürzte erstmalig 1506 ein, wurde 1538 wiedererrichtet, und fiel im Jahr 1711 endgültig in sich zusammen. 1567 entfernte man alles Blei vom Dach. Der Erlös daraus wurde für den Unterhalt der Armee verwendet. 1640 zerstörten Covenanter das Chorgestühl. Die endgültige Zerstörung der Kathedrale führten Cromwells Truppen herbei, als sie sämtliche noch erhalten gebliebenen Fenster zerschlugen.
Die Gesamtlänge der Kathedrale betrug 96 Meter. Sie war damit nur unwesentlich kürzer als jene in St. Andrews, die etwa 100 Meter in der Länge maß.

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Elgin Cathedral is a historic ruin in Elgin, Moray, north-east Scotland. The cathedral, dedicated to the Holy Trinity, was established in 1224 on land granted by King Alexander II outside the burgh of Elgin and close to the River Lossie. It replaced the cathedral atSpynie, 3 kilometres (1.9 mi) to the north, that was served by a small chapter of eight clerics. The new and bigger cathedral was staffed with 18 canons in 1226 and then increased to 23 by 1242. After a damaging fire in 1270, a rebuilding programme greatly enlarged the building. It was unaffected by the Wars of Scottish Independence but again suffered extensive fire damage in 1390 following an attack by Robert III‘s brother Alexander Stewart, Earl of Buchan, also known as the Wolf of Badenoch. In 1402 the cathedral precinct again suffered an incendiary attack by the followers of the Lord of the Isles. The number of clerics required to staff the cathedral continued to grow, as did the number of craftsmen needed to maintain the buildings and surrounds. The number of canons had increased to 25 by the time of the Scottish Reformation in 1560, when the cathedral was abandoned and its services transferred to Elgin’s parish church of St Giles. After the removal of the lead that waterproofed the roof in 1567, the cathedral steadily fell into decay. Its deterioration was arrested in the 19th century, by which time the building was in a substantially ruinous condition.

The cathedral went through periods of enlargement and renovation following the fires of 1270 and 1390 that included the doubling in length of the choir, the provision of outer aisles to the northern and southern walls of both the nave and choir. Today, these walls are at full height in places and at foundation level in others yet the overall cruciform shape is still discernible. A mostly intact octagonal chapter house dates from the major enlargement after the fire of 1270. The gable wall above the double door entrance that links the west towers is nearly complete and was rebuilt following the fire of 1390. It accommodates a large window opening that now only contains stub tracery work and fragments of a large rose window. Recessed and chest tombs in both transepts and in the south aisle of the choir contain effigies of bishops and knights, and large flat slabs in the now grass-covered floor of the cathedral mark the positions of early graves. The homes of the dignitaries and canons, or manses, stood in the chanonry and were destroyed by fire on three occasions: in 1270, 1390 and 1402. The two towers of the west front are mostly complete and were part of the first phase of construction. Only the precentor‘s manse is substantially intact; two others have been incorporated into private buildings. A protective wall of massive proportions surrounded the cathedral precinct, but only a small section has survived. The wall had four access gates, one of which—the Pans Port—still exists.

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2 comments on “Elgin Cathedral

  1. mystofthehighlands
    21. June 2015

    beautiful work

    Liked by 1 person

  2. scotlandforever1314
    9. August 2015

    wonderful

    Like

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This entry was posted on 2. May 2015 by in Artworks Scotland, Cathedrals and tagged , , , .

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